Résumé: Thomas Molony – Les hommes d’autoroute et leur gestion d’entreprise: Les portables et le métabolisme des rues africaines

Cet article examine la forte association entre portables, villes et les autoroutes dans et entre eux. Premièrement, il considère comment les portables sont utilisés pour entretenir les flux d’argent en courant dans les moins visibles étendues de l’économie globale, et comment les modes différentes à faire changent rapidement avec la langue qui décrit les technologies qui sont utilisées.

Ensuite, il traite les structures associés avec les portables – station de base, immeubles avec des entreprises reliées au portable. L’article adopte la perspective d’une «street-eye view » de ce terrain en grande partie inexploré, regardant au-delà les structures pour révéler les gens sur les rues dont l’utilisation des portables n’est pas toujours évidente comme l’extérieur physique qui sont couverts à la littérature ICT4D. L’idée de «TIC comme bureau mobile» est introduit. Elle s’oriente au contexte de deux individus extrêmement mobiles qui profitent financièrement – une officiellement, l’autre informellement – de la mobilité que le portable offre. Cette approche enrichit notre compréhension de la mobilité de portable. Elle la place dans le contexte de triumvirat des TICs, il aide aussi à obtenir un multimédia, «vue plus large» de communication au niveau individuel. Cette présentation termine en discutant les implications des résultats pour notre compréhension du secteur informel et pour la politique de l’emploi, et note comment les éruditions prochaines ICT4D – et enquêteurs africains en particulière – peuvent profiter d’analyse approfondi d’individuels «ordinaires» sur la rue.

 

Highwaymen Running Business: Mobile phones and the urban metabolism of African streets

This paper considers the strong association between mobile phones, cities and the highways within and between them. It first addresses how mobile phones are being used to keep capital flows in motion in the less visible reaches of the global economy, and how the different methods of doing so are changing apace with the language to describe the technologies that are employed.

It then notes that the physical structures associated with mobile phones—base stations, buildings housing mobile phone-related businesses, and the advertisements that surround them—are not all that is changing in the new mobile urban landscape. The paper takes a ‘street-eye view’ of this largely uncharted terrain, looking beyond the structures to reveal people on the streets whose use of mobile phones is not always as obvious as the physical premises of enterprises that are now frequently covered in the ICT4D literature. The notion of ‘ICT as the mobile office’ is introduced, with a focus on two highly mobile individuals who benefit financially—one formally, the other informally—from the mobility that a mobile phone offers. This approach enriches our required further understanding of the mobility of the mobile phone and, set in the context of a triumvirate of ICT, it also helps obtain a multimedia, ‘wider view’ of communication from the individual level. The paper concludes by discussing the implications of the findings on our understanding of the informal sector and for labour policy, and notes how future ICT4D scholarship—and African researchers in particular—can benefit from in-depth analysis of ‘ordinary’ individuals on the street.

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