Résumé: Bettina Frei – Aspirations d’être relié – utilisations des téléphones portables parmi les jeunes en Cameroun urbain

Les jeunes urbaines en Cameroun ont approprié les nouvelles technologies de communication, afin de se positionner dans les réseaux sociaux de potentialité, au niveau local et au delà. Il s’agit de la possibilité d’être relié – aux autres personnes et potentiellement à la chance de succès, encore de démontrer ses liens, maintenir-les et d’en bénéficier. En course de ma recherche parmi les jeunes à Bamenda, une ville moyenne dans la province de Nord-Ouest en Cameroun, j’ai mis l’accent sur l’orientation «translocale» où même «transnationale» des jeunes usagers des téléphones portables (et l’internet). Souvent, la perception est que tout succès (social et économique) et lié avec où rendu possible par les relations transnationales.

En cours de ma recherche sur le portable j’ai suivi deux lignes d’investigation, évoquant les modes, opportunités et défis différents pour telles recherches:

Suivant mes résultats, dans leurs utilisations des nouvelles technologies, les jeunes semblent de prioriser les contacts en réseaux où «linking up» (Horst & Miller 2005). Je me suis surtout concentré sur les liens médiatisés au niveau transnational, qui sont évalués vis-à-vis les imaginations des opportunités suprêmes au «pays des blancs», où les émigrants résident. Les nouvelles technologies contribuent fortement à créer les attentes élevées vis-à-vis l’autre. Par là, les appels téléphoniques et pratiques d’appeler en particulier servent comme «indicateurs» de la qualité des liens médiatisés.

En outre, j’ai m’occupé aux nouvelles technologies de communication – et les téléphones portables en particulier – comme moyens d’expression compétitifs parmi les jeunes au niveau locale. Les démonstrations d’être relié, et de la capacité d’obtenir son portable «en service», servent comme référence à une vie prospère et cosmopolite.

Comme Horst & Miller (2006:6,7) l’expriment: les nouvelles médias permettent d’adresser plus délibérément «desires that are historically well established» avec le développement de la technologie. Cependant, à condition d’être relié, la divergence entre l’actuel et le potentiel est en évidence. En égard à les grandes aspirations et attentes élevées, les nouvelles technologies de communication ne sont pas seulement éprouvées comme réunissant, valorisant, et permettant, mais provoquent aussi un sens d’incertitude et désillusion, autant qu’une conscience de séparation et d’exclusion.

Aspirations of being connected – usages of mobile phones amongst the youth of urban Cameroon

The urban youth in Cameroon have appropriated the new technologies of communication to position themselves in social networks of potentiality on the local level and beyond. It is about the possibility of being connected – to other persons and the potential chance of success and to demonstrate own connections, maintaining them and gaining their benefit. During my research amongst the youth of Bamenda, an average town in the Northern West province of Cameroon, I have set the focus on the ‘translocal’ or ‘transnational’ orientation of the young users of mobile phones (and the internet). The perception is widespread that all social and economic success is tied to or permitted by transnational relations.

During my research on the mobile phone I followed two lines of investigation, recalling the methods, opportunities and challenges for these researches:

According to my results the youth tend to prioritize these contacts of the network or ‘linking up’ (Horst & Miller 2005) in their use of new technologies. This is why I then concentrate on the mediated social ties on the international level which are evaluated in comparison the imaginations of supreme opportunities in the ‘countries of whites’, where the emigrants reside. The new technologies contribute strongly to creating exalted expectations towards each other. Herewith the phone calls and practices of calling in particular serve as ‘indicators’ of the quality of the mediated social ties.

Furthermore, I have turned to the new technologies of communication – in particular the mobile phone – as means of competitive expression between the youth on local level. The demonstrations of being connected and the capacity to keep one’s mobile phone ‘on service’ serve as reference to a prosperous and cosmopolitan life.

As Horst & Miller (2006:6,7) express: the new media allow a more deliberate addressing of ‘desires that are historically well established’ with the development of technological possibilities. However, in condition of being connected, the gap between the present and the potential is evident. In view of the high aspirations and risen expectations the new technologies of communication are not only felt as reuniting, enhancive and enabling, but also provoke a sense of uncertainty and disillusion, causing an awareness of separation and exclusion.

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