Résumé: Mirjam de Bruijn – Changement des paysages média africain: rechercher la technologie mobile et la formation de communauté

Dès le début de ce siècle les communautés africaines, urbaines et rurales, étaient liées par la technologie mobile.

Cette – soi-dit – ‘mobile phone revolution’ a été saluée pour son impact énorme sur le changement positif de la vie sociale.

Notre première rencontre avec la téléphonie mobile dérive de 2005, quand régions nommées  « isolées » en Afrique aussi avaient connecté au réseau sans fil. De 2006 nous avons commencé suivre les developpements dans régions comme  le nord de Mali, l’anglophone Cameron, Tchad central et Angola dans le sud et ouest, pour comprendre la relation entre la formation de la communauté , mobilité , et nouvelles technologies communicatifs dans régions, où la téléphonie mobile signifie un bond en avant au possibilités de connexion.

Nous nous avons concentré sur la comparaison des différentes communautés mobiles (i.e. réfugiées, migrants, déplacées à l’intérieur d’un pays) en Afrique Ouest, Centrale et du Sud. Dans ce programme nous avons travaillé avec des concepts comme médiation, intertextualité de média et ‘appropriation’ comprit d’une perspective historique et comparative.

Ce papier va discuter la/les méthodologie/s , que nous avons développé à s’approcher cette nouvelle sphère des études africains. Notre approche était qualificative, comparative et historique, impliquant l’utilisation des méthodes composites et multi-spatialité. De cette manière, permettant-nous à comprendre le contexte de la téléphonie mobile.

Ce papier tire des résultats du projet ‘Mobile Africa Revisited’, basé sur le Centre des Etudes Africaines à Leiden, Pays Bas.

 

Africa’s changing mediascapes: researching mobile technology and community formation

Since the beginning of this century African societies, both urban and rural, have become connected through mobile technology.

This so-called mobile phone revolution has been hailed for its enormous impact on positive social change. Our first encounters with mobile telephony date from 2005 when so called ´remote´areas in Africa were also linked to the wireless network. From 2006 onwards we started following developments in such areas as Northern mali, Anglophone Cameroon, central Chad and South/West angola to understand the relation between community formation, mobility, and new communication technologies in areas where mobile telephony meant a real leap forward in the possibilites to connect. We concentrated our research on the comparison of various mobile communities (i.e. refugees, migrants, internally displaced people) in West- Central and Southern Africa. In the program we have worked with concepts like mediatisation, intertextuality of media and ‘appropriation’ understood in a historical and comparative perspective.

This paper will discuss the methodology(ies) we developed to approach this new field in African studies. Our approach was qualitative, comparative and historical, it implied the application of mixed methods and multi-spatiality. Thus allowing us to understand mobile telephony in context. The paper draws from the results of the project ‘Mobile Africa Revisited’, based at the African Studies Centre in Leiden, the Netherlands (www.mobileafricarevisited.wordpress .com).

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